FOTOREPORTAJE DE VIAJE

CATAMAYO

1.-INTRODUCCIÓN

 Catamayo se encuentra a 36 Km Noroeste de la ciudad de Loja, es el más grande y fértil de los valles lojanos, con riquezas inagotables que llaman a ser exploradas, conocidas y explotadas; la hospitalidad y la sencillez de su gente hacen de este valle un lugar de gran atracción para los turistas. Catamayo se ha constituye en el principal centro de conexión vial y aérea de la provincia de Loja y del sur del Ecuador.

Geografía y Ubicación

El espacio geográfico del cantón Catamayo constituye un exuberante vergel de la provincia de Loja, sembrando de singulares paisajes naturales, muy ricos en flore y fauna.

  • Extensión del Cantón:649 Km2.
  • Altitud:s.n.m.
  • Clima:Cálido seco en Catamayo y Subtropical húmedo en las parroquias; es agradable para vivirlo y muy productivo en recursos agropecuarios.
  • Ubicación:Esta ubicado hacia la parte nor-este de la provincia de Loja  y sus límites son:

Al Norte: con la provincia de El Oro y el cantón Loja

Al Sur: con los cantones de Gonzanamá y Loja

Al Este con el cantón Loja

Al Oeste: con los cantones Chaguarpamba, Olmedo y Paltas.

¿Cómo llegar?

Mapa 1 Como llegar

En Bus

Moverse en Bus, es una de las formas más cómodas y económicas para viajar a Catamayo. Hay un sin número de cooperativas que lo pueden conducir hacia el valle, siendo la más conocida La Cooperativa de Transporte Catamayo. Todas estas se encuentran en el terminal terrestre “Reina del Cisne de Loja”. El costo de pasaje es de $ 1,30.

En Auto

Es la manera de hacerlo por cuenta propia, aunque tiene varias complicaciones, el alto costo del combustible, así como también la disponibilidad de encontrar estacionamientos gratuitos para dejar el auto.

En Camioneta o Taxi

Es una manera cómoda de viajar, pero a la vez la más cara, pues el valor aproximado por carrera es de $15. En caso de viajar en taxi o en camioneta es recomendable pactar con el conductor un precio antes de realizar el viaje.

En Bicicleta

Es una buena manera de viajar con total libertad. Este medio de transporte también resulta bueno como ejercicio físico, además de no contaminar el medio ambiente.

Mapa 2 Como llegar

Historia

La palabra Catamayo fue pronunciada por primera vez por los españoles, que llegaron en 1541 al valle de Garrochamba, donde fue la primera fundación de Loja, llamada Zarza. Catamayo fue elevado a parroquia el 25 de mayo de 1931, siendo gobernador el Dr. Benjamín Ayora.
El 18 de mayo de 1981, fue constituido como nuevo cantón de la provincia de Loja, a través de decreto ejecutivo del entonces presidente constitucional, Jaime Roldós Aguilera. La fiesta de cantonización se la celebra el 22 de mayo. Al momento, el antiguo y legendario caserío parroquial de La Toma, es la cabecera cantonal con la denominación de Catamayo. La ciudad presenta un crecimiento urbanístico y poblacional estimable, toda vez que su ubicación geográfica la hace ser la ciudad de convergencia de las diversas rutas que, desde el sur y la costa dan acceso a la capital provincial. Por ello, Catamayo es considerada la puerta de entrada a la ciudad de Loja.

Tópico
El nombre de Catamayo se deriva del dialecto paltense, formado por dos voces: “Catay” que significa “aquí” y “mayu” que significa “río”. Uniendo estos vocablos se obtiene “aquí el gran río” cuyo nombre fue dado por los españoles.

Principales Recursos Naturales

El valle de Catamayo es prodigioso y fértil, sus tierras son propicias para el cultivo de una infinidad de productos como yuca, caña de azúcar, tomate, guineo, maíz, limón, naranja, ciruelos, mangos entre otros. Y entre los minerales el oro y el cobre.

 A que se dedica la gente del lugar

Los moradores en su mayoría se dedican a la agricultura, especialmente el cultivo de productos de ciclo corto. Así mismo gran parte de la zona produce caña de azúcar, motivo por el cual se ha instalado el Ingenio Azucarero Monterrey, una importante fuente generadora de trabajo  y de gran importancia económica nacional. Otro  importante sector se dedica a la ganadería y al comercio. Finalmente una industria que se ha convertido en permanente fuente de trabajo y generadora de recursos económicos es la de los tejares y ladrillo.

2.- SECCIONES

  • Gastronomía

Dicen que a buen hambre no hace falta condimento, pero ¿Es así en El Prodigioso Valle de Catamayo? Al Visitar este cálido lugar se dará cuenta de que aliñar con amor en cada plato no es mito, ya que junto al fuego se denota sabor y esencia, que sazonan los sentidos al introducir un bocado en nuestro paladar.

La cecina, delicioso asado de carne de chancho a la brasa con yuca y cebolla, atrae a propios y extraños, que ansiosos esperan el fin de semana o simplemente un momento de ocio para disfrutar de este delicioso plato.

Seco de chivo, plato muy codiciado por muchos lojanos, se sirve con arroz blanco, yuca, cerveza o chicha de jora, sopa de grano, sopa con arveja verde y guineo y un buen aguacate, complementan entre el medio día y la tarde, un almuerzo exquisito.

Y los tan apetecidos chifles, una combinación de lo saladito y crocante acompañados de chicharon que junto al bolón, forman una gran sensación en nuestra boca.

Lo dulce de  cada roscón, arrocillo, bizcochuelo y lo sublime de cada paleta hacen de Catamayo el valle del azúcar, finalmente bajo el supremo sol “Helados el Tomeñito, Yusibeth, etc” No importa que nombre tengan, aquellos “hechos” en Catamayo son únicos para degustarlos de todos los sabores y colores son pedidos en gran cantidad por los visitantes.

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Por: Rocío López
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Por: Rocío López 
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Por: Rocío López
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Por: Rocío López

 

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Por: Rocío López
  • Lugares históricos

Sin duda alguna el cantón Catamayo tiene un clima atractivo que hace de su visita, la mejor opción para disfrutar de un fin de semana o de sus vacaciones. Entre los atractivos de este caluroso pero acogedor cantón; son los lugares históricos.

En el Parque central de Catamayo se puede disfrutar de la apacible sombra de sus árboles de donde se observa la belleza arquitectónica del mismo y de sus alrededores. Cerca del Parque se encuentra la Iglesia matriz donde reposa un mural de 5 metros de altura que por su diseño y tallado llaman la atención de propios y extraños.

Al sur Oeste de la Ciudad se levanta la majestuosa Cruz, otro atractivo histórico de la ciudad puesto que desde ella se observan los distintos paisajes que envuelven la ciudad Catamayo. Además de los atractivos, sus imponentes cerros que la rodean, se puede observar también los cañaverales como un césped sembrado de lado y lado de la carretera.

En el Parque recreacional Eliseo Arias Carrión ubicado en el km5 vía al Guayabal presenta atractivos turísticos, amplios espacios verdes, piscinas, canchas deportivas, juegos infantiles, que hace que su estadía sea acogedora. En este parque recreacional se destaca un antiguo avión que fue de los primeros en realizar el viaje entre Loja y Quito. Según comentan, subir en este avión era una aventura y solo los más valientes se atrevían a montarse en él. Para visitar este parque recreacional existe un servicio permanente de trasporte de buses, taxis, camionetas y taxis que hacen recorridos a este lugar a cualquier hora y días de la semana.

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Por: Alexandra Sarango
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Por: Alexandra Sarango 
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Por: Alexandra Sarango
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Por: Alexandra Sarango
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Por: Alexandra Sarango
  • Caminatas o senderos de caminata

Catamayo es un lugar ideal para los apasionados del senderismo y admiradores de los espacios naturales.

A pesar de ser uno de los cantones más pequeños de Loja, Catamayo ofrece una gran variedad de ecosistemas, un  clima cálido y fascinantes rutas para la práctica de senderismo.  Existen un sin número de lugares excelentes que ofrecen vistas espectaculares y los caminos, permiten recorrer diferentes rutas con abundantes riqueza vegetal. Durante la caminata, se puede disfrutar de la belleza de los  recursos naturales y atractivos turísticos del cantón.

Caminar los senderos de Catamayo es desnudar lo más profundo del valle, es redescubrir cada uno de sus espacios, además de permitirse tener la oportunidad de contemplar cada una de las bondades naturales y culturales de su tierra. Todos estos detalles convierten a Catamayo en un destino perfecto para el senderismo.

La Cruz, Mirador San Antonio, el Guayabal son solo algunos de los lugares, más idóneos para caminar y despejar la mente.

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Por: Natalia Aguinsaca
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Por: Natalia Aguinsaca
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Por: Natalia Aguinsaca
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Por: Natalia Aguinsaca
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Por: Natalia Aguinsaca
  • Parajes naturales

El espacio geográfico del cantón Catamayo constituye un fecundo edén de la Provincia de Loja, extendido de singulares paisajes naturales, ricos en flora y fauna.

Uno de los principales es el Mirador de la cruz, lugar muy visitado por turistas y lugareños, desde allí podemos  divisar sus pampas verdes, árboles  y todo el valle de Catamayo. En la noche cuenta con un maravilloso juego de luces que resaltan la infraestructura de la cruz.

La piedra de San José, tiene también una vista espectacular, debido a su altura, desde allí podemos contemplar todo lo grandioso que Catamayo puede ofrecernos.

Catamayo está cubierto de maravillosos parajes naturales que valen la pena visitar.

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Por: Morelia Zhingre
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Por: Morelia Zhingre
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Por: Morelia Zhingre
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Por: Morelia Zhingre

 

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Por: Morelia Zhingre
  • Arquitectura

Dentro de  la Arquitectura que se puede apreciar en el maravilloso valle de Catamayo  podemos destacar las casas y edificios elaborados en su mayoría con ladrillo, cemento y con techos terraza; aunque en una pequeña  parte la ciudad y en ciertos lugares “determinados”  los habitantes optan por construir casas y edificios con bloques y pilares, comúnmente de dos o tres pisos, y por su parte en las zonas alejadas del centro destacan  aun las casas construidas con madera y te techo de teja o zinc, esto en los sectores de San José, San Antonio y a faldas de los miradores  como “La Cruz” y otros sectores mencionados anteriormente.

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Por: Miguel Morocho 
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Por: Miguel Morocho
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Por: Miguel Morocho
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Por: Miguel Morocho
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Por: Miguel Morocho 
  • Artesanías

Otra de las principales características de Catamayo, es su artesanía. Uno de los puntos de referencia para pasear y poder observar el trabajo de los artesanos y comprar bonitos recuerdos es en el Salón Cultural que se encuentra ubicado en pleno Parque Central de Catamayo; donde podemos encontrar varios artículos de artesanía, ya sean estos hechos de madera, porcelana o barro; que son realizados por socios de la Asociación Interprofesional de Artesanos de  Catamayo, plasmando así lugares turísticos del cantón, sus costumbres y tradiciones en pequeños o grandes esculturas que están en venta a un precio accesible para los visitantes.

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Por: Zuly Aguilera 
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Por: Zuly Aguilera

3.-ENTREVISTAS

 

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Oswaldo Quille -Carpintero, 72 años de edad

¿Cuál es el beneficio de la peregrinación de La Virgen del Cisne a Catamayo?

En el sentido religioso es algo muy bueno porque realmente se eleva el espíritu de devoción que Loja tiene por la Churonita, y en el sentido comercial realmente activa el comercio aquí en Catamayo.

¿Cómo es la acogida de los turistas por parte de los ciudadanos de Catamayo? 

Catamayo es un cantón que a pesar de ser pequeño tiene muchos lugares turísticos que son muy visitados por las personas que vienen de otros lugares porque realmente contamos con muchos espacios verdes, y junto con la gastronomía y el clima Catamayo se convierte en el lugar perfecto para poder un rato agradable con la familia o amigos.

¿Siendo usted de Catamayo  como es la calidad de vida de los habitantes?

En lo que respecta con el clima y la situación económica que estamos atravesando ha bajado bastante pero es superior la calidad de vida en comparación con otras ciudades, es muy buena por ejemplo, es más tranquilo, económicamente estamos estables entonces es muy buena para los habitantes de aquí.

¿Qué considera que se debería mejorar, para que la acogida de turistas se incremente en Catamayo?

El control al alza de los precios durante las fechas de más acogida de turistas, pues realmente a veces los comerciantes se aprovechan y suben los costos de los productos que venden, por ejemplo en agosto con el tema de romería levantan totalmente los costos de lo que son hoteles, comida y todo lo demás, entonces creo que eso ayuda que también la gente piense dos veces antes de venir al cantón durante esa temporada, entonces si sería bueno que se haga mayor control en todo este sector.

¿Qué comida usted nos recomienda?

La típica de aquí, la cecina.

¿Por qué los turistas deberían escoger a Catamayo como su lugar de estadía?

Por el clima, la comida; Catamayo tiene un clima muy agradable a pesar de que estamos muy cerca de Loja y que es un lugar frío, aquí es súper caliente y es bien cómodo y confortable la infraestructura que tiene Catamayo para atender a los turistas.

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Rosa Arminia Aguilar -Economista, edad 65 años

¿Usted como catamayense considera que la Romería de la Virgen del Cisne le beneficia al turismo del cantón?

Nos beneficia a todo el pueblo y en general hasta Loja, porque ella (Virgen del Cisne) va dejando bastantes centavitos que la gente viene al turismo, eso es muy necesario y damos gracias a ella, que por ella estamos muy bien.

Por lo tanto durante la peregrinación las ventas se incrementan cualquier cantidad.

¿Alguna comida típica que caracterice e identifique a  su cantón? 

En nuestro cantón principalmente se encuentra las cecinas y el repe de alverjas con guineo que es otro plato típico que es bastante conocido, incluso mundialmente.

¿Lugares turísticos que nos pueda recomendar?

Los lugares más visitados son el Guayabal, con su clima bonito, la Hostería Aguamanía y el río Boquerón, en realidad tenemos muchos balnearios, hosterias y lugares para visitar.

¿Un sitio en el que nos podamos deleitar con la sazón Catamayense?

Hay varios lugares, pero donde personalmente me gusta ir es al restaurante Las Cecinas Anahí  sin embargo otro lugar también recomendado y bastante conocido es el restaurante Viejo Lucho.

¿Por qué considera que es importante que los turistas elijan a Catamayo como su sitio de acogida?

Por su clima, pues es muy cálido y fresco, además de la oportunidad de disfrutar de los paisajes y la naturaleza que les ofrece mi cantón,  sus lugares turísticos y por su puesto por la gente que es muy buena y acogemos muy bien a los turistas.

¿Qué recomendaría a los turistas que están prontos a visitar Catamayo?

Cuando visiten Catamayo no pueden olvidarse de traer ropa ligera, zapatos cómodos, protector solar, gorra y por supuesto una cámara para que fotografíen sus mejores experiencias de su visita a nuestro bondadoso cantón.

4.- UN DÍA EN CATAMAYO

Cuando uno decide tomar como destino turístico a Catamayo se embarca en una serie de aventuras sobre todo por el cambio de clima, la gastronomía y los encantos naturales que se observan a su paso.

Antes de embarcarnos a la aventura decidimos fijar la hora de nuestro viaje, y aunque tuvimos algunos imprevistos para poder llegar a tiempo al terminal Reina del Cisne, de la ciudad de Loja logramos salir a las 7:30 am en la cooperativa de transporte Catamayo Exprés y llegamos 8:30 am al parque central de Catamayo. En el transcurso del viaje observamos distintos paisajes, desde el instante que salimos del terminal, por las afueras de la ciudad de Loja se pudo contemplar, casas dispersas y escondidas por las imponentes montañas acompañadas por la neblina, característica del clima Lojano. Cuando ya se acerca la llegada a nuestro destino el ambiente empieza a cambiar y entre las grandiosas montañas se divisa los rayos solares que abrazan el pueblo de Catamayo. Al llegar al cantón nos encontramos con la vista a las casas de la entrada de la ciudad, más adelante al recorrer la calle principal nos vamos acercando al centro de la ciudad, pasando por las oficinas de las cooperativas de transporte, además de pasar por las famosas y principal aperitivo que son las cecinas, características del caluroso Catamayo.

Cuando llegamos al cantón Catamayo decidimos tomar desayuno en el RESTAURANT del hotel Gran Cesar, frente al parque central. Luego recorrimos el centro de la ciudad, disfrutamos de la vista del pueblo acompañada de casas, edificios y el parque central que embellece el cantón, no podíamos dejar de probar los famosos chifles de Catamayo ubicados a las afueras del Mercado Central, para luego embarcarnos en una camioneta de la cooperativa Patrono del Cine, que nos llevó a los lugares históricos- turísticos y donde se observó los hermosos y diferentes paisajes que tiene Catamayo. Visitamos La Colina de la Cruz un mirador, desde donde se puede observar en forma panorámica la ciudad. Además visitamos otro de los atractivos, el parque recreacional Eliseo Arias Carrión. Luego de nuestra visita a este parque recreacional disfrutamos del plato típico del cantón, la cecina en el restaurant “Las Cecinas del Viejo Lucho” atractivo y conocido por su sazón. Luego continuamos con nuestro recorrido por Trapichillo alto donde disfrutamos de una grandiosa vista al atardecer en el cantón Catamayo.

Decidimos regresar a la ciudad de Loja a las 7:30 pm  mientras regresábamos observamos que largo de la carretera se han levantado imponentes hosterías acondicionados con servicios de primera calidad para brindar al viajero bellos y acogedores rincones. Cuando salíamos del cantón las observábamos desde lo alto que solo las luces de las iluminarias acompañaban al valle caluroso de Catamayo, durante el trayecto a Loja las montañas y el frío nos acompañaron hasta nuestra llegada.

5.-RECOMENDACIONES
La ciudad de Catamayo cuenta con un clima soleado que hace que su visita sea aún más atractiva puesto que se puede disfrutar de distintos y encantadores paisajes. Rodeado por los ríos Boquerón y Guayabal siempre acompañados por el radiante sol.

Alojamiento

Cuando visite Catamayo si quiere disfrutar de una estadía relajante y cómoda su opción es el hotel Gran MarcJons, con amplias habitaciones y sobre todo la atención al viajero hace que quiera volver a visitar Catamayo. La Hostería Rosal del Sol también es otra opción si lo que usted busca es disfrutar del aire fresco que acompañan las noches de Catamayo, pues además de contar con piscina, restaurante, y conexión a internet, usted puede entretenerse con la hermosa vista que tiene.

Gastronomía

Sin duda Catamayo es el mejor sitio para degustar de la gastronomía, la Cecina su plato típico y el mas conocido, es una carne de cerdo secada al sol y asada al carbón que se sirve con cebolla curtida con limón y yuca.

Otros platos que sin duda no se puede perder durante su estadía en el cantón, es la sopa de arvejas con guineo y el también exquisito seco de chivo. Vale la pena degustar de todos estos riquísimos platos y el lugar donde puede encontrar una exquisita sazón  es el restaurant “Las cecinas del Viejo Lucho”, ubicada a pocos pasos del Parque Central de Catamayo, frente al terminal de buses Catamayo Express.

Actividades Culturales

Anualmente se celebran dos fiestas de carácter comercial – religiosa, el 18 de agosto, aniversario de cantonización de Catamayo en honor a la virgen del Cisne, en su peregrinación anual a la provincia de Loja y la otro el 1 de noviembre.

Artesanías

En el Parque Central de Catamayo se puede encontrar información cultural, también se puede disfrutar de las artesanías hechas por los catamayenses, los cuales están expuestas en los pequeños Salones Culturales situados en el mismo parque. En las artesanías los lugareños han plasmado sus costumbres y tradiciones, lugares naturales además vasijas y objetos utilizados.

Encantos Naturales

Entre los encantos naturales que engrandecen el hermoso Catamayo están: El río Boquerón y El Rio Guayabal las aguas de estos cristalinos ríos llaman la atención de los turistas. Con un entorno natural el balneario popular El Boquerón también es digno de visitar por su gran belleza.

La colina de la Cruz mirador que atrae, puesto que desde allí se puede observar en forma panorámica la ciudad y sus diferentes paisajes.

El centro turístico recreacional Eliseo Arias Carrión: Está ubicado a dos Kilómetros al norte de la ciudad de Catamayo, es el sitio preferido por todos los turistas locales, nacionales y extranjeros que visitan el cantón, por la diversidad de sus componente recreativos: Piscinas, restaurante, canchas deportivas, áreas de camping, con cabañas familiares, juegos infantiles, amplios espacios verdes y suficiente estacionamiento.

Trabajo realizado por: 

  • Alexandra Sarango
  • Zuly Aguilera
  • Natalia Aguinsaca
  • Rocío López
  • Miguel Morocho
  • Morelia Zhingre